養育費は子どものためのもの!

養育費

 

養育費を払わない元夫、養育費の減額を要請してくる元夫、養育費を滞納する元夫。どうして、養育費の不払いや未払い、減額要請、延滞などが起きるのでしょうか?
それは、養育費を払うべき親が、養育費の意味や意義、役割をあまりに知らないことから起きる悲劇だと言えるでしょう。

 

 

そもそも、養育費とは子どもを監護・教育するために必要な費用です。一般的にいえば、未成熟子(経済的・社会的に自立していない子)が自立するまで要する費用で、生活に必要な経費、教育費、医療費などと定義づけられています。

 

未成熟の子どもに対する養育費の支払義務(扶養義務)は、親の生活に余力がなくても自分と同じ生活を保障するという強い義務(生活保持義務)だとされています。たとえ自己破産した場合でも、子どもの養育費の負担義務はなくなることはありません!

 

平成23年の民法改正により、離婚の際に夫婦が取り決める事項として面会交流及び養育費の分担が明文化されました。また、平成15年4月に母子及び寡婦福祉法(平成26年4月母子及び父子並びに寡婦福祉法に改正)において扶養義務の履行が規定され、養育費支払いの責務等が明記されています。

 

この世に生を受けた子どもに親としてその生活を保障し、心の成長を支えることは当然の責任です。

 

養育費の支払いは、親として子に対する責任を果たす最低の義務であると同時に、別れて暮らす親と子を結ぶひとつの絆であり、親子であることを証明する証になるものなのです。

 

 

離婚で夫婦の縁は切れたとしても、血のつながりのある親子の縁はいつまでも切ることはできません。養育費は、子どもが自立できる時まで子どもの生活をサポートする大切なお金です。養育費を払う側は負担に感じるかもしれませんが、子どもが自立して「これまで、養育費をありがとうございました」と感謝された時、「苦しい時期もあったけど、頑張って養育費を払い続けてきて本当に良かった」という声が想像以上に多く寄せられました。

 

離婚の理由はそれぞれの夫婦で異なっても、子どもに罪はありません。養育費を払うことの大きな意味や意義を、あらためて考えたいものですね。